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O Que é Vaquejada?

O Que é Vaquejada?

Na época dos coronéis, quando não havia cercas no sertão nordestino, os animais eram marcados e soltos na mata.
Depois de alguns meses, os coronéis reuniam os peões (vaqueiros) para juntar o gado marcado. 
Eram as pegas de gado, que originariamente aconteciam no Rio Grande do Norte. 
Montados em seus cavalos, vestidos com gibões de couro, estes bravos vaqueiros se embrenhavam na mata cerrada em busca dos bois, fazendo malabarismos para escaparem dos arranhões de espinhos e pontas de galhos secos. 
Alguns animais se reproduziam no mato. 
Os filhotes eram selvagens por nunca terem mantido contato com seres humanos, e eram esses animais os mais difíceis de serem capturados. Mesmo assim, os bravos vaqueiros perseguiam, laçavam e traziam os bois aos pés do coronel. 
Nessa luta, alguns desses homens se destacavam por sua valentia e
habilidade, e foi daí que surgiu a idéia da realização de disputas.


O Rio Grande do Norte é apontado como o estado que deu o primeiro passo para a prática da vaquejada, esporte que emociona e arrasta multidões para os parques onde acontecem as competições, feiras e apresentações de forró.


O historiador Câmara Cascudo dizia que por volta de 1810 ainda não existia a vaquejada, mas já se tinha conhecimento de uma atividade parecida. Era a derrubada de vara de ferrão, praticada em Portugal e na Espanha, onde o peão utilizava uma vara para pegar o boi. 
Mas derrubar o boi pelo rabo, a vaquejada tradicional, é puramente nordestina. 
Na região Seridó do Rio Grande do Norte, onde tudo começou, era impossível o 
uso da vara, pois o campo era muito acidentado e a mata muito fechada, e por essa razão tudo indica que foi o vaqueiro seridoense o primeiro a derrubar boi pelo rabo.

No Nordeste, desde a colonização, o gado sempre foi criado solto. 
A coragem e a habilidade dos vaqueiros eram indispensáveis para que se mantivesse o gado junto. 
O vaqueiro veio tangendo os bois, abrindo estradas e desbravando regiões. 
Foram eles os grandes desbravadores do sertão nordestino, e muito especialmente do sertão do Seridó, região cheia de contos e lendas de bois e de vaqueiros.

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